Dopo aver telefonato, trovato libero (non sempre facile!), HAL ci accoglieva con la classica domanda inquisitoria, a cui bisognava rispondere con estrema sincerita': non erano ammessi infatti pseudonimi o nomi di fantasia.

Riconosciuti dal sistema ci veniva subito mostrata una schermata con il riassunto dei nostri dati, ma soprattutto il tempo disponibile per la chiamata e tutto quello che con il privilegio assegnato si poteva fare. La schermata mostrata e' quella del sysop, sono sicuro che non l'avete mai vista!

Eccolo qui, nello splendore della grafica ANSI, il logo di HAL con i dati riassuntivi della bbs, come l'indirizzo fidonet e le velocita' di collegamento consentite.

Subito a seguire l'immancabile bollettino, l'unico vero strumento di comunicazione dal sysop verso gli utenti. Venivano annunciate tutte le novita' riguardanti la banca dati, come l'installazione di nuove doors, aree messaggi o files, iniziative particolari...

Eccoci, finalmente, nel menu principale della bbs. Devo ammettere che ancora oggi trovo che la grafica usata, tenendo presente le limitazioni dell'Ansi, e' molto piacevole e chiara. Non potete nemmeno immaginare quanto tempo ho dedicato per trovare una soluzione che mi soddisfacesse!

Il comando S mostrava le statistiche complessive dei singoli utenti. Il dato che interessava di piu' agli utenti era quello relativo ai download/upload; Questo rapporto infatti limitava il numero di download effettuabili.

Il comando Y era la croce e delizia di tutti gli utenti della bbs. Attivava infatti una breve musichetta che avrebbe dovuto richiamare l'attenzione del sysop che, se in prossimita' della bbs, avrebbe potuto entrare in chat con l'utente stesso. Ho sempre ricevuto un sacco di lamentele perche' non ero quasi mai disponibile, ma riuscire a soddisfare solo una minima parte degli utenti (piu' di 3000!) richiedeva veramente tanto tempo e dedizione.

Qui ci troviamo invece nel menu dell'area messaggi. HAL bbs era divisa in tre principali aree: messaggi, files e giochi. In questa sezione parte fondamentale l'avevano le door esterne BlueWave e QWK che consentivano di scaricare ed inviare la posta selezionata come archivio ZIP facendo cosi' diminuire di molto la lunghezza dei collegamenti e quindi la relativa bolletta telefonica.

Le aree messaggi erano talmente tante che erano state divise in tre gruppi: le aree locali erano relative solo ed esclusivamente ad HAL ed erano veramente molto attive. Di sicuro erano il segnale che la bbs piaceva e veniva utilizzata parecchio. Le aree Fidonet costituivano poi l'ossatura principale, affiancate poi negli ultimi anni dai newsgroup di Internet.

Le aree piu' interessanti erano di sicuro la 4 e la 5. Nella prima ci si sbeffeggiava a seconda degli andamenti delle varie partite, mentre nella 5 si dava libero sfogo ai propri pensieri e vi assicuro che ne ho viste davvero tante...

Le aree Fidonet nazionali erano moltissime, tutte tralaltro moderate, quindi sempre ricche di spunti e notizie interessanti. Il moderatore non faceva altro che gestire l'area, tenendo le discussioni sempre su binari di buon senso. Gran brutto lavoro era fare i moderatori, ma che belle erano poi le aree messaggi!

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